Les tunnels de Cu Chi

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Les tunnels de Củ Chi sont un immense système de tunnels souterrains situés dans la zone de Củ Chi, un des 5 districts suburbains de Hồ Chí Minh Ville (Saïgon) au Viêt Nam. Ils sont situés à une quarantaine de kilomètres au Nord-Ouest du centre ville et à 25 km seulement de l’aéroport Tân Sơn Nhất.
Une partie du réseau de tunnel souterrain de Củ Chi.

Initialement créés par le Việt Minh sous l’Indochine française (le réseau faisait alors une vingtaine de kilomètres), ces tunnels ont été considérablement développés lors du conflit américano-vietnamien pour atteindre environ 250 km. Il s’agissait alors d’un réseau gigantesque regroupant des galeries étroites desservant des salles semi-enterrées et des cavités plus profondes entièrement creusées. L’accès aux tunnels se faisait par des trappes soigneusement camouflées. Les tunnels de Củ Chi ont été le lieu de plusieurs campagnes militaires pendant la Guerre du Việt Nam, et étaient la base d’opération du Việt Cộng lors de l’offensive du Tết en 1968.

Connus comme étant l’un des points d’arrivée de la Piste Hồ Chí Minh, les tunnels ont été utilisés par les combattants du FNL (Viêt Cộng) en tant que caches durant les combats, de voies de communication, d’approvisionnement, d’hôpitaux, de réserves de nourriture, d’armurerie et de véritables quartiers où ils vivaient dans des conditions effroyables. Au plus fort de la guerre, ils abritaient 16 000 personnes.

Ils furent déclarés par l’État-Major américain comme « zone overkill », mais toutes les tentatives armées pour les neutraliser ont échoué et aucune technique mise en œuvre ne viendra à bout de ce réseau (bombardements, défoliants, napalm, utilisation de chiens et de rats des tunnels : commandos spécialisés dans les opérations « search and destroy » des tunnels).

L’importance de ce système de tunnels souterrains ne devrait pas être sous estimée dans la résistance que le FNL (Fornt National de Libération du Sud Vietnam) a opposée aux opérations américaines. Leur rôle dans l’arrêt de la guerre n’est pas négligeable.

 

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